Surmonter l’adversité : Astuces de leadership pour les ingénieurs

Un leader n’est jamais aussi important que lors d’une période difficile.

Même les sociétés les plus prospères peuvent connaître des moments difficiles. Un leader exceptionnel a la capacité d’y répondre adroitement, de réduire au minimum les effets néfastes et de guider la société à travers les obstacles qui se présentent.

Confiance, communication et vision
Les actions et les caractéristiques des grands leaders jettent les bases du succès pour toute l’organisation. Surtout en période de changement, vos employés se fient à vos actions et à l’image que vous projetez. En dégageant un calme absolu, vous leur montrerez que vous faites face aux difficultés avec confiance et optimisme, ce qui les aidera à se concentrer sur la tâche à accomplir plutôt que de perdre leur temps à s’inquiéter. Entretenez-vous avec eux individuellement et préparez-vous à répondre à la question « Qu’est-ce qui m’attend? ». En connaissant les aspirations de vos employés, vous pouvez déterminer leur rôle dans l’aventure que vous vous préparez à entreprendre.

Votre vision est votre force, donc assurez-vous de la communiquer chaque jour afin de demeurer concentré et d’y rallier vos employés. Veillez à présenter votre vision sous la forme d’un « argumentaire éclair » afin que tous, même les nouveaux employés, puissent la comprendre facilement. Scindez votre vision en étapes importantes et célébrez la réalisation de chacune d’entre elles. N’attendez pas la grande réussite : votre aventure peut subir des changements en cours de route et le fait de ne pas célébrer les petites victoires peut entraîner une perte de confiance et une baisse de régime.

Vous devez aussi vous assurer que vos clients sont sur la même longueur d’onde. Rencontrez-les et exposez-leur votre vision afin qu’elle trouve en eux un écho. La plus belle forme de réussite – et la meilleure façon de faire changer les choses – est de les amener à partager votre vision.

Transformer l’émotion en énergie
Malgré la nécessité de projeter une image calme et confiante, il se peut que les émotions se bousculent. Nous savons tous que le stress est inévitable dans nos environnements de travail mondiaux axés sur la productivité.

Cela peut sembler contre-intuitif, mais pour maîtriser ses émotions, il faut tout d’abord se concentrer sur les autres. En tant que leader, votre première tâche consiste à savoir ce que vous attendez de votre équipe au terme de la période de changement. Si votre équipe en sort grandie, il en sera probablement de même pour vous.

Conciliez votre vie privée et votre vie professionnelle. Ne négligez pas vos activités préférées à l’extérieur du travail, comme la musique, le cinéma ou la course. Consacrez-y du temps pendant la semaine. Rencontrer des amis à l’extérieur du travail est une excellente façon d’évacuer le stress et de marquer une rupture nette entre le travail et vos moments de détente.

Mesures pour maintenir la motivation des employés
Maintenir un climat de motivation et d’optimisme chez vos employés en période de changements importants demande du travail et de la constance. Vos efforts au quotidien dépendront de votre structure de subordination. En effet, vous devrez maintenir une certaine cadence de communication avec vos subordonnés. Organisez régulièrement des conférences téléphoniques et des réunions avec toute votre équipe afin de la tenir au courant des défis et des réussites du moment. Abordez également les défis à venir. De plus, rencontrez votre équipe en personne au moins une fois par an.

Récompensez sans attendre les actions positives et utiles afin que les autres les prennent comme exemple. De plus, assurez-vous que les réussites de votre organisation profitent à ceux et celles qui font avancer le processus. Pouvez-vous leur offrir de meilleures affectations, davantage de responsabilités ou une meilleure rémunération?

Dirigez en bon berger
En règle générale, un bon dirigeant gère les tâches, mais mène les gens. Les gens sont émotifs par nature; il est donc essentiel de les inspirer et de les motiver afin de canaliser leurs émotions de façon positive. Le leadership est encore plus essentiel dans ces moments où vous ne connaissez pas l’issue de votre démarche. Les gens se méfient de l’inconnu et doivent être dirigés. Par conséquent, dirigez en bon berger – orientez le troupeau en vous tenant derrière lui, pas devant. Une fois que vous aurez exposé votre vision des résultats à vos employés et qu’ils y auront adhéré, ils iront dans la direction que vous avez définie. Des paramètres bien définis revêtent une importance particulière tant en période d’incertitude que de stabilité. Établissez des cibles et des jalons, faites le suivi des progrès et rectifiez le tir au besoin.

Certaines qualités de leader, lorsqu’elles sont mises en pratique pendant les périodes de prospérité, aident à naviguer au travers des changements soudains.

• Soyez authentique.
• Communiquez fréquemment, que ce soit par courriel, par message vocal, par conférence téléphonique, par vidéoconférence ou même au moyen de vidéos préenregistrées.
• Rencontrez les gens régulièrement.
• Faites preuve d’empathie.
• Soyez calme et évitez de réagir sans réfléchir.
• Surveillez les situations et prenez les choses en main.

Un mauvais leadership en période de changement peut s’avérer désastreux. Voici une situation à laquelle j’ai assisté dans le cadre d’un ancien emploi :

Un PDG nouvellement embauché a sous-entendu que les employés actuels étaient incompétents et souhaitait remplacer tous les dirigeants par des gens venant de l’extérieur. Il a introduit trop de changements d’un seul coup. Le moral des employés s’en est trouvé anéanti, et la productivité a dégringolé. L’organisation a été freinée dans son élan et le nouveau PDG a été forcé de démissionner après deux ans.

Cette expérience m’a appris que les employés n’aspirent pas par eux-mêmes à un piètre rendement. Ils avaient connu du succès sous la direction précédente et avaient contribué à faire de la société ce qu’elle était devenue. Le nouveau dirigeant aurait d’abord dû s’efforcer d’amener l’équipe en place à adhérer à sa vision. S’il avait rencontré une certaine résistance, il aurait ensuite été approprié de recruter à l’extérieur. Si le meilleur PDG de l’industrie avait pris les rênes de la société, il aurait encadré la nouvelle équipe dont il a hérité. Des employés inspirés et motivés peuvent accomplir des choses extraordinaires.

Tous ont besoin d’être guidés. Même si vous êtes le PDG, vous avez besoin d’être conseillé par le conseil d’administration, son président, ou même un accompagnateur de gestionnaires. Parfois, les leaders sont inspirés par des situations complètement externes au travail, comme l’éducation de leurs enfants. Un mélange d’inspiration et d’empathie est plus efficace que l’empathie seule. De façon générale, un membre de votre équipe aura plus tendance à gérer qu’à diriger, tandis que les autres membres seront plus dirigeants que gestionnaires. Si votre équipe parvient à cet équilibre, vous obtiendrez les meilleurs résultats possible. Si vous devez redresser une société et la ramener à un niveau d’efficacité ou de grandeur antérieur, vous aurez besoin de plus de gestion. Cependant, si vous êtes en territoire inexploré, par exemple dans la mise sur pied d’un nouveau modèle d’affaires, vous aurez davantage besoin de vision, d’inspiration, de motivation et de valeurs fondamentales.

Rester au sommet dans un monde en constante évolution
Nous évoluons de nos jours dans un monde VICA, acronyme signifiant « volatile, incertain, complexe et ambigu ». Cet acronyme illustre parfaitement pourquoi nous avons plus que jamais besoin de leaders créatifs.

La façon dont une société gère une période de changement peut s’avérer décisive pour son avenir. À EASi, nous nous spécialisons dans les solutions de leadership et de services qui peuvent procurer le coup de pouce dont les sociétés ont besoin pour surmonter l’adversité et les guider vers la réussite. Nous avons accompagné avec succès de nombreuses sociétés traversant des changements de toutes sortes. Cette expérience fait de nous le partenaire idéal dans ce monde VICA.